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Accueil du site > Publications > Ouvrages parus > Physics and necessity : Rationalist pursuits
from the Cartesian past to the quantum present

Physics and necessity : Rationalist pursuits
from the Cartesian past to the quantum present

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Olivier Darrigol











Peut-on prouver la nécessité de nos meilleures théories physiques par des moyens purement rationnels, sans faire appel à l’expérience ? Ce livre est une histoire critique de tentatives ingénieuses de ce type, du monde de Descartes à la mécanique quantique. Certaines déductions, fondées sur des arguments théologiques, métaphysiques ou transcendantaux, méritent d’être retenues pour la manière dont elles ont motivé et structuré les théories physiques par le passé, bien qu’elles surestiment le pouvoir de la raison. D’autres déductions, d’ambition plus modeste, partent de critères de compréhensibilité de la nature impliquant des formes diverses de mesurabilité, de causalité et de correspondance. La thèse centrale de cet ouvrage est que de tels critères, convenablement appliqués à des systèmes physiques idéaux, conduisent effectivement aux théories les mieux établies de la physique (mécanique classique, thermodynamique, théories relativistes des champs, et mécanique quantique) et à la nécessité du cadre mathématique dans lesquelles elles sont exprimées. Les arguments impliqués ne sont pas purement rationnels car seule l’expérience peut nous dire dans quelle mesure la nature est compréhensible de telle ou telle manière. Et ils laissent toujours ouverte la possibilité de formes insoupçonnées de compréhensibilité. Il n’en reste pas moins qu’ils suggèrent une certaine inévitabilité de nos meilleures théories physiques.

 :: Oxford University Press
 :: mai 2014
 :: 416 p.
 :: ISBN 978-0-19-871288-6




Table des matières


1 : Rationalism in the history of mechanics
2 : The necessity of classical mechanics
3 : From mechanical reduction to general principles
4 : Geometry
5 : Spacetime
6 : Numbers and math
7 : Classical field theories
8 : Quantum mechanics
9 : Necessity, theories, and modules