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Axis History and Philosophy of Science of Nature

Epistemological Approaches to Life Sciences



Organizers : Caroline Angleraux, Jean-Baptiste Grodwohl (Université de Paris, HPS, SPHere), Marie Lacomme (Université de Paris, ED 623, SPHere)


The objective of this seminar is to reflect on the methodological orientations of historians and philosophers of the life sciences. Particular attention is paid to the way in which the field relates to other disciplines (biology, sociology, ethnography, computer science, metaphysics, etc.).
Thus, we invite researchers to come and present their work in progress by asking them explicitly, beyond their subject, to explain (1) their method to apprehend this subject and (2) the way in which this method engages in dialogue history and philosophy of natural sciences with other disciplines.



Program 2021-2022

Sessions are on Wednesday, 5pm-6:30pm, Room 483A-Malevitch, Université de Paris, 4, rue Elsa Morante, 75013 Paris

October 13 Solène Lellinger (Université de Paris, SPHere)
November 10 Daniel Nicholson (George Mason University)
December 1st Charles Wolfe (Université Toulouse Jean-Jaurès)
December 15 Gregory Radick (University of Leeds)
January 26 Jutta Schickore (Indiana University Bloomington)
February Hauke Riesch (Brunel University London)
March 23 Claire Grino (Université de Genève)
April 13 Lucie Laplane (IHPST, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne et UMR1170)
May 11 Marion Thomas (SAGE)
June 15 (1:30pm-3pm) Eric Bapteste (AIRE, Institut de Systématique, Évolution, Biodiversité)
  • October 13
    Solène Lellinger (Université de Paris, SPHere)
    Techniques de diagnostic, confusion étiologique et reconnaissance tardive des effets indésirables du benfluorex (Mediator).
    Cette séance propose de revenir sur les conditions de non-reconnaissances des effets indésirables graves imputables au benfluorex (Mediator) : les valvulopathies médicamenteuses.
    Au-delà d’étudier la trajectoire d’un agent thérapeutique, cette analyse socio-historique, reposant principalement sur une étude des publications scientifiques et manuels de cardiologie (1970-2012) et une enquête auprès de cardiologues, interroge les moyens d’exercer le regard de professionnels de santé – les cardiologues – au travers d’un dispositif technique – l’échocardiographie. Il s’agira de questionner la légitimité du regard perçu comme ‘expert’ et les possibilités de remise en cause d’un savoir établi au sein de ce groupe professionnel ainsi que les conséquences de ces difficultés de repérage pour les usagers du médicament et la reconnaissance de leurs dommages éventuels.


  • November 10
    Daniel Nicholson (George Mason University)
    What is Life ? Revisited
    Erwin Schrödinger’s What is Life ? is one of the most celebrated scientific works of the twentieth century. However, like most classics, it is far more often cited than read. Efforts to seriously engage with Schrödinger’s arguments are rare. In this seminar I will explore how well his ideas have stood the test of time. I will argue that Schrödinger’s emphasis on the rigidity and specificity of the hereditary material (which stemmed from his attempt to explain biological order from physical principles) profoundly influenced how molecular biologists conceptualized macromolecules, resulting in a deterministic, engineering view of the cell that is still popular today—even if it is increasingly at odds with empirical findings. Drawing on unpublished archival sources, I will also uncover Schrödinger’s motivations in writing What is Life ? and suggest that his biological proposals are best understood in the context of his longstanding disputes with other physicists regarding the proper interpretation and extension of quantum mechanics.


  • December 1st
    Charles Wolfe (Université Toulouse Jean-Jaurès)
    Vitalisme et constitution de la biologie
    Le vitalisme est typiquement présenté comme la croyance - scientifique, métaphysique, poétique et autre - en l’unicité de la Vie, présentée comme une « substance », une « force » ou un « principe ». En tant que telle, c’est une théorie fréquemment critiquée, souvent sous des formes caricaturales, lorsqu’un modèle d’organisme, de développement embryonnaire ou des formes de causalité non mécanique sont qualifiés de « vitalistes » – une étiquette appliquée à diverses théories qui ont peu en commun les unes avec les autres, avec des bases empiriques et/ou des engagements métaphysiques entièrement différents. En fait, l’importance historique et conceptuelle de la catégorie du vitalisme pour la pensée biologique réside dans son défi perpétuel, soit au « réductionnisme » (bien qu’il s’agisse d’une catégorie vague sans démarcation historique stricte), soit aux prétentions d’une biologie réductionniste. Comme l’a suggéré Georges Canguilhem, le vitalisme est moins une revendication empirique spécifique (facilement réfutée ou réfutable) qu’une sorte de projet heuristique (ou de défi, dans un autre vocabulaire) concernant la nature des entités vivantes.


  • December 15
    Gregory Radick (University of Leeds)
    From Cleopatra’s Nose to Darwin’s Nose : J. B. Bury on History, Science and Contingency
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VENUE
* Building Condorcet, Université de Paris, campus Diderot, 4, rue Elsa Morante, 75013 - Paris ;
access.
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Metro : lines 14 and RER C, stop : Bibliothèque François Mitterrand or line 6, stop : Quai de la gare. Bus : 62, 89 (stop : Bibliothèque rue Mann), 325 (stop : Watt), 64 (stop : Tolbiac-Bibliothèque François Mitterrand)

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