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Accueil du site > Publications > Grandes éditions > Buffon, Œuvres complètes, tome VIII

Buffon, Œuvres complètes, tome VIII

Histoire naturelle, générale et particulière avec la description du Cabinet du Roi (1760)







Texte établi, introduit et annoté par Stéphane Schmitt, avec la collaboration de Cédric Crémière.


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Dans ce huitième tome de l’Histoire naturelle, générale et particulière, daté de 1760, Buffon et Daubenton terminent de traiter des animaux sauvages de France : hérisson, musaraigne, taupe, chauves-souris, loir, lérot, muscardin et surmulot. Puis, suivant le plan annoncé dès 1749, ils commencent à aborder les espèces étrangères. Cependant la transition ne s’effectue pas brutalement, et un ensemble d’animaux de statut géographique incertain ou intermédiaire rendent le passage graduel : ainsi, le cochon d’Inde, animal importé du Nouveau Monde mais devenu commun en Europe ; la marmotte et l’ours, qui vivent sur les marges montagneuses du royaume ; et le castor, présent en France mais dont les sociétés complexes ne s’épanouissent pleinement que dans les grands espaces sauvages de l’Amérique du Nord. Le volume s’achève avec trois espèces indiscutablement exotiques : le raton, le coati et l’agouti.

Buffon, comme il l’a fait depuis le début de l’histoire des quadrupèdes, saisit toutes les occasions qu’il peut pour rompre la monotonie des descriptions et aborder des questions scintifiques ou philosophiques plus générales. La « difformité » de la chauve-souris, par exemple, lui permet de réaffirmer sa critique des causes finales et des classifications linnéennes, fondées sur un petit nombre de critères et totalement inapplicables dans le cas présent. De même, l’article sur le castor offre matière à réflexion sur la nature de l’intelligence et des sociétés animales, c’est-à-dire, au-delà, sur la singularité de l’homme.



Stéphane Schmitt est directeur de recherche au CNRS (SPHERE, UMR 7219, Paris). Ses travaux portent sur l’histoire des sciences de la vie du XVIIIe au XXe siècle, et plus particulièrement sur le développement de l’anatomie et de l’embryologie en relation avec l’essor des théories de l’évolution.

Cédric Crémière, conservateur du patrimoine et directeur du Muséum d’Histoire naturelle du Havre, s’intéresse en particulier à l’histoire de l’anatomie et des collections.



 :: Champion
 :: Collection "Age des Lumières", n° série : 0074
 :: 640 pages
 :: Mars 2014, Paris
 :: ISBN : 9782745326157