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Buffon, Œuvres complètes, tome VI

Histoire naturelle, générale et particulière, avec la description du Cabinet du Roi (1756)





Texte établi, introduit et annoté par Stéphane Schmitt, avec la collaboration de Cédric Crémière.


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Avec le sixième tome de l’Histoire naturelle, générale et particulière (1756), s’achève la série des quadrupèdes domestiques : le chat, le plus indocile d’entre eux, « domestique infidèle », forme la transition, en quelque sorte, avec la série suivante, celle des animaux sauvages de France.

Buffon, fidèle aux principes énoncés dans le Premier Discours de 1749, commence par traiter des espèces les plus utiles à l’homme, c’est-à-dire, du point de vue d’un grand seigneur du XVIIIe siècle, les animaux que l’on chasse. Cinq d’entre eux figurent dans ce volume : le cerf, le daim, le chevreuil, le lièvre et le lapin. Chacun offre l’occasion à l’écrivain de séduire un large public par la qualité du style, et au savant et philosophe d’élever l’esprit de la collection de faits aux réflexions générales sur la nature.

L’exactitude des descriptions de Daubenton et la richesse de l’illustration témoignent de leur côté du double dessein de l’entreprise, l’agrément et l’instruction.



Stéphane Schmitt est directeur de recherche au CNRS (SPHERE, UMR 7219, Paris). Ses travaux portent sur l’histoire des sciences de la vie du XVIIIe au XXe siècle, et plus particulièrement sur le développement de l’anatomie et de l’embryologie en relation avec l’essor des théories de l’évolution.

Cédric Crémière, conservateur du patrimoine et directeur du Muséum d’Histoire naturelle du Havre, s’intéresse en particulier à l’histoire de l’anatomie et des collections.



 :: Champion
 :: Collection "Age des Lumières", n° 0060
 :: 504 pages
 :: September 2011, Paris
 :: ISBN : 9782745321503
 :: EAN : 9782745321503