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Accueil > Séminaires en cours > Historical, philosophical and anthropological approaches to numbers, measurement and measurability

Axis Interdisciplinarity in History and Philosophy of Science

Historical, philosophical and anthropological approaches to numbers, measurement and measurability



The SPHERE Laboratory has opened an interdisciplinary theme "Historical, philosophical and anthropological approaches to numbers, measurement and measurability" (see http://www.sphere.univ-paris-diderot.fr/spip.php?article2019&lang=fr).

Organisation :
Nadine de Courtenay (HPS, Univ. de Paris & SPHere), Christine Proust (CNRS, SPHere)

SCHEDULE 2021-2022

Sessions on Wednesdays, Room Malevitch, 483A, Université de Paris, Building Condorcet, 4, rue Elsa Morante, 75013 - Paris (map).
Date Time Theme Organisation
2021/11/16 9:30am–1pm Around the "true value" of a quantity and the analysis of uncertainties in measurement : epistemological and didactic issues F. Grégis
15/12 9:30am–1pm General quantities in the 16th century K. Chemla
2022/01/19 9:30am–1pm Social science scales E. Lejeune
02/16 2pm–5:30pm tba S. Hijmans
03/9 2pm–5:30pm Between measurement and calculation : history of mathematical instruments M. Pégny
04/20 tba tba N. de Courtenay
05/18 9:30–17:30 Material History of Measuring Instruments S. Hijmans, Marie Lacomme
06/22 9:30–13:00 tba A. Keller
Details of the sessions will be displayed on this page during the semester and announced via our mailing lists

November 16, 2021, 9:30 – 13:00, Room Malevitch, 483A

: : Around the "true value" of a quantity and the analysis of uncertainties in measurement : epistemological and didactic issues

Session organised by F. Grégis

  • Valérie Munier (LIRDEF, Univ. Montpellier)
  • Julien Browaeys (MSC, Univ. Paris) & Nicolas Decamp (LDAR, Univ. Paris)


Wednesday March 9, 2021

Between measurement and calculation : history of mathematical instruments

Session organised by M. Pegny (IHPST)

The study of the instruments constitutes a major material source for the historiographies of measurement and calculation. During this session, we will pay particular attention to analog instruments, these instruments manipulating the continuum that the success of the digital model has relegated to oblivion, and to the conceptual problems posed by their classification as a measuring instrument or calculating instrument.

  • Loïc Petitgirard (CNAM)
    Mesurer et calculer : de l’histoire des instruments « réalisant une transformée de Fourier »
    L’exploration de l’histoire des instruments « réalisant une transformée de Fourier » livre une pléiade d’objets qui sont par conception des instruments de mesure doublés d’instruments de calcul. Dans les spectromètres à transformée de Fourier, dans les dispositifs pour la cristallographie par rayons X, dans l’optique de Fourier, la capacité à faire une mesure ne prend sens que parce qu’elle est combinée à une capacité de calcul (d’inversion) de transformée de Fourier. Par principe, et en pratique, ces instruments agrègent et font système de dispositifs dédiés à la mesure et d’organes de calcul. Selon que ces instruments sont analogiques ou numériques, les modalités de cette hybridation mesure / calcul sont différentes. Si on y ajoute les impératifs d’automatisation des procédures et des résultats, la capacité à livrer un résultat en temps-réel, les choix de conception et les types d’instrumentations possibles ont été encore multipliés ….au moins jusqu’à l’introduction et la diffusion massive du célèbre algorithme de FFT (Fast Fourier Transform – 1965). L’exposé vise à donner un aperçu de quelques-unes de ces hybridations, et tentera d’en dresser une typologie permettant de dépasser les catégories classiques : instrument matériel vs instrument mathématique ; instrument de mesure vs instrument de calcul.
  • Maël Pégny (post-doc in AI Ethics, Carl Friedrich von Weiszäcker-Zentrum, Universität Tübingen)
    Mesure ou calcul ? Enjeux historiques et philosophiques de la classification des instruments analogiques
    L’histoire des instruments de calcul analogiques est décisive pour la compréhension de l’histoire des techniques computationnelles, dans la mesure où elle s’inscrit dans le temps long et joue un rôle décisif pour des domaines majeurs de la demande de calcul, comme le calcul astronomique ou la simulation de grands problèmes d’ingénierie. L’examen des sources matérielles pose cependant des problèmes redoutables de délimitation et de classification : qu’est-ce qui doit compter comme instrument de calcul par opposition à un instrument de mesure ? Qu’est-ce qu’un dispositif de calcul automatisé ? Qu’est-ce qu’une machine de calcul par opposition à un dispositif de simulation ou de visualisation ? Répondre à ces questions implique un retour philosophique sur les sens de ces classifications, et les problèmes théoriques qu’elles nous aident à résoudre.






VENUE : Map


Metro line 14 / RER C / Stop : Bibliothèque François Mitterrand
Metro line 6 / Stop : Quai de la Gare
Bus 64 / Stop : Tolbiac-Bibliothèque François Mitterrand
Buses 62 & 89 / Stop : Avenue de France or Bibliothèque François Mitterrand (terminus)
Bus 325 / Stop : Watt

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|2021/10/13|9:30am–1pm| !!! session postponed !!! A critical approach to the opposition between ’concrete’ and ’abstract’ numbers (II)|C. Proust,
E. Vandendriessche |